Biólogo británico y patólogo estadounidense ganan Príncipe de Asturias

El fallo, que tuvo lugar en Oviedo (norte de España), se decidió sobre otros finalistas como el japonés Shinya Yamanaka, quien en 2011 también estuvo a punto de lograr el reconocimiento.

Winter (1951) y Lerner (1938) son considerados pioneros en el trabajo con anticuerpos monoclonales, unos compuestos creados en el laboratorio y que están diseñados para unirse a una sustancia del organismo, por ejemplo, una célula tumoral.

Además, los dos científicos han participado en el desarrollo de un fármaco millonario para la artritis reumatoido, Humira, cuyas ventas anuales sólo en Estados Unidos ascienden a más de 1.000 millones de dólares.

Winter, director del laboratorio de Biología Molecular de la Universidad de Cambridge, logró por primera vez en 1986 humanizar un anticuerpo, para emplearlo en forma de medicamento y es fundador de la compañía ‘Cambridge Antibody Technology’, que forma parte de Medimmune, la unidad de negocio biológico del gigante AstraZeneca.

Lerner está considerado a su vez el padre de los anticuerpos catalíticos, capaces de identificar una molécula concreta del organismo y unirse a ella, y de generar una reacción química capaz de destruirla y deshacerse de ella.

Los ocho premios Príncipe de Asturias, que este año alcanzan su XXXII edición, están dotados con 50.000 euros y la reproducción de una escultura diseñada por el pintor español Joan Miró y serán entregados en octubre por el príncipe Felipe de Borbón en Oviedo.